Vad är egentligen entreprenörskap?

Jag följer en mängd bloggar som handlar om entreprenörsskap, webb, inredning och design. Häromdagen läste jag i en av dem ett inlägg som fastnade lite extra. Som jag har läst flera gånger och funderat vidare kring.

Ted Valentin är en, i webbsammanhang, välkänd mikroentreprenör. Han har startat och sålt flera företag redan och jobbar bl a med flera karttjänster (sushikartan.se, cafekartan.se, mfl), Blogopedia (en söktjänst som visar vad som skrivs i bloggvärlden) och Politometern (sajt som visar den politiska debatten på webben). För mig är han framförallt Mr 24 Hour Business Camp, ett fantastiskt event som jag var med på i höstas och där alla 120 deltagare byggde nya sajter/tjänster/företag på 24 timmar.

I sitt blogginlägg ställer han frågan ”Entreprenörskap – jaha, varför då?”. Och det är en jättebra fråga! För precis som han säger så har ju ordet entreprenörskap börjat bli aningens urvattnat. Alla pratar om hur fantastiskt det är – speciellt i valtider och speciellt om du är kvinna.

Men det är skillnad på entreprenörsskap och företagande. Jag har varit inne på det tidigare, i mitt bidrag till SSWC-boken. Du kan vara företagare utan att vara entreprenör och du kan absolut vara entreprenör utan att vara företagare. För mig handlar entreprenörskap mer om en inställning, att våga tänka nytt och att få saker att hända. Men båda behövs, precis som de som inte vill bli entreprenörer och företagare. För kan ni tänka er en värld där alla bara vill tänka nytt och starta nytt? Jag tror inte att det skulle bli bra.

Jag älskar entreprenörskap och går igång på både egna och andras idéer. Jag älskar att peppa och inspirera de som funderar på att starta eget till att göra det. Jag tycker att alla borde få någon typ av erfarenhet av vad det faktiskt innebär att driva företag och jag skulle varje gång välja att anställa någon med företagarerfarenheter framför den som inte vet vad företagandet innebär. Men jag inser också att inte alla ska vara entreprenörer eller företagare, det är inte lösningen för alla.

Så mixen är viktig. Företagare behövs. Entreprenörer behövs. Arbetstagare behövs. Förvaltare behövs. Och jag är övertygad om att världen kan bli en bättre plats med fler entreprenörer.

En inspirerande helg

Foto: Maria Richardsson

Helgen var, som jag tidigare har skrivit, fylld av tankar, möten och nya vänner. Intrycken har börjat lägga sig och jag ska försöka mig på någon typ av sammanfattning (som också finns publicerad på ehandel.com).

Drygt 400 personer som brinner för webben samlade på en idyllisk ö i Blekinge skärgård – det är svårt att tänka sig, men jag tror att det faktum att vi alla var utanför våra normala miljöer och lufsar runt i gummistövlar som gör SSWC till en så dynamisk och spännande miljö. Alla sessions hölls på platser som ”under eken”, ”vid flaggstången” och ”lilla tältet”. Otroligt charmigt, och jag trivdes förstås som fisken i vattnet i den mysiga skärgårdsmiljön.

Foto: Maria Richardsson

Eftersom helgen har varit fylld av bloggande och twittrande människor finns naturligtvis hur mycket som helst att läsa om det här. En bra startpunkt för att få reda på mer om vad det här med SSWC egentligen handlar om är att titta på inslaget från TV4 eller läsa intervjun med Kristin Heinonen i Svd. På Jan Viderens blogg finns en lista med länkar till många av de blogginlägg som producerades under och efter helgen, där kan du också hitta många guldkorn. Bilder finns samlat på Flickr och om man vill läsa igenom vad som sas på Twitter är det hash-taggen #sswc som gäller (och gott om tid, för den är otroligt välfylld).

Foto: Maria Richardsson

Men själva konferensen då? Vilka frågor avhandlades och vad tyckte jag? Som det blir på en unconference, där deltagarna sätter agendan själv, så spretar det otroligt mycket. Högt och lågt blandas med frågor om mobilappar och redaktörsskap. Och det är också charmen. Hela konferensen har varit otroligt omtalad så jag hade väldigt höga förväntningar, vilket i sig är farligt, för det är inte lätt att leva upp till höga förväntningar.

Mitt spontana intryck var att den lite dämpade energin. Eller var det bara avslappnat? Jag jämför förstås med mina erfarenheter från Geek Girl-konferenserna, där energin har totalt kokat i rummet i nästan två hela dagar. Det fanns också väldigt mycket sessions att lyssna på hela tiden, och jag hade ibland känslan av att jag hela tiden missade något. Och så blir det ju såklart med över 400 pers som är engagerade och vill diskutera just sina frågor.

Jag hörde en del röster om att de riktiga geeks-en saknades, och det kan jag nog hålla med om – nu var det mer fokus på medier och kommunikation än tekniknörderi. Å andra sidan behöver det inte handla om teknik för att man ska vara nörd. Mycket handlade förstås om sociala medier. En del tyckte att ”kan vi inte bara sluta att kalla det sociala medier nu”, vilket jag förstår. För den som är inne i detta är det bara ännu en kanal att kommunicera i. Däremot tror jag att många många därute inte har förstått vad det är som är på väg att hända, hur de nya kanalerna fungerar och kanske är sociala medier ett ord som beskriver förändringen på ett bra sätt. Jag tycker nog att den stora massan utanför Tjärö fortfarande har användning av den benämningen. På sikt tror jag att den kommer försvinna, men tiden är inte riktigt mogen än.

Också det faktum att ”alla företag måste använda sociala medier” har diskuterats en del. Även där tycker jag att man i debatten ibland missar  en viktig punkt, en helt grundläggande och avgörande punkt. Som i all kommunikation måste man fundera över vem man pratar med och vad man vill säga. Alla företag ska inte finnas på Facebook och Twitter. Men för de som vill finns det många intressanta möjligheter, men glöm inte att svara på frågan ”om” först!!!

Foto: Maria Richardsson

Allt var ju inte heller allvar. Det blev sena kvällar, massor med mat, dans i ladan och allsång också. Och allsången, med nyskrivna texter till gamla klassiker, var helt briljant (men möjligen något intern…). Titta på allsången och läs de roliga texterna här.

Sammanfattningsvis – var det värt det? Med nästan åtta timmar i buss åt båda hållen, två nätter i tält, och en dag med så mycket intryck att man knappt visste vart man ska ta vägen. Absolut! Att få träffa alla de här människorna och prata i lugn och ro är värt massor! Både att få träffa de som man tidigare har haft kontakt med och att hitta nya vänner, samarbetspartners och kollegor. Så om det blir ett camp 2011 (vilket det låter som) så är det troligt att jag kommer vara där då också!

Stort tack till Kristin Heinonen och Tomas Wennström (och alla andra inblandade) som har ordnat allt – otroligt välordnat och genomtänkt på alla plan!

Och här är boken…

Foto: Maria Richardsson

Jag är hemma igen, full av intryck, tankar och nya vänner. Jag får återkomma med en längre rapport, men först vill jag berätta om att boken nu är här. En tjock bok på 591 sidor fylld med inspirerande och tänkvärda texter från nära 200 av deltagarna. Mattias BoströmPiratförlaget har gjort en jätteinsats, och om du vill köpa boken (som jag tycker att du ska) så kan du göra det här. På samma sida går det också att ladda ner den som pdf och epub-fil. Min text hittar du på sidan 448 eller här.

SSWC blir bok

Digitala medier i all ära – men ibland är det faktiskt mycket trevligare att krypa upp i soffan med en bok. Och tack vare Mattias Boström på Piratförlaget så kommer vi att kunna njuta av SSWC ännu längre. För campet blir en bok! Och jag har också bidragit, med detta:

Entreprenörskap är att våga. Och att vinna.

Min första Geek Girl-konferens hade temat ”Abstract on winning”. Heidi Harman, en av inititativtagarna till Geek Girl, inledde med ett tal som gav mig rysningar. Hon pratade om vad som är att vinna. Att ta sig nånstans man inte varit förut. Att sluta förminska sig själv. Att våga vara så stor som man verkligen är. Kärleksfull respektlöshet.
Talet gav mig rysningar. För visst är det sant. När man vågar utmana sig själv och omgivningen, då är man en vinnare. Och för mig är det entreprenörskap.

Det talas mycket om entreprenörer och entreprenörskap idag. Ofta sätts likhetstecken mellan entreprenör och företagare, trots att det inte alls behöver vara samma sak. Du kan vara företagare utan att vara entreprenör och du kan absolut vara entreprenör utan att vara företagare. För mig handlar entreprenörskap mer om en inställning, att våga tänka nytt och att få saker att hända.

Ofta sammanfaller de båda, så även för mig. Jag är både entreprenör och företagare. Jag har varit företagare sedan 2003, men när jag ser tillbaka har jag nog alltid varit entreprenör. Inte den där säljande sorten (ni vet: ”jag började redan i skolan med att sälja tidningar/datasupport/studentmössor och sedan dess har jag sålt saker”), utan en sån där som ser något hon vill göra och gör det. Inte alltid med syftet att tjäna pengar, utan för att lösa ett problem eller en utmaning.

Hösten 2007 fick jag via en blogg kontakt med Anna. Anna är en illustratör och fotograf som, precis som jag, var ute efter en plats att sälja sina saker på. Jag tog en chans, skickade ett mejl och det visade sig att vi båda brukade vara på Södermalm i Stockholm på dagarna. Dagen efter mitt första mejl åt vi lunch och konstaterade att vi var ute efter precis samma sak. Det blev SIGNERAT.se. Vi lanserade vår designmarknad ett intensivt halvår senare och idag har vi drygt 180 aktiva formgivare som tillsammans har över 3500 produkter till försäljning, allt från smycken och barnkläder till tavlor och tapeter. Vi har placerat oss på plats 70 på Internetworlds Topp 100-lista och utsetts till Årets uppstickare av Beautiful Business Award. Vi har samarbeten med Bonnier Tidskrifter, Ung Företagsamhet, Designgalleriet och många fler.

Det har varit, och är, en fantastisk resa! Som alltid med både med- och motgångar. Men bäst av allt är nog alla lärdomar, som när jag försöker sammanfatta det handlar om att våga. Att våga berätta, att våga fråga, att våga testa och att våga ändra. För när vi har vågat – då har vi också vunnit.

Våga berätta!

Börja berätta för andra vad du har för idéer. Du kommer att bli överraskad över hur många som vill hjälpa till, eller som känner någon som kan hjälpa dig vidare. Du får också värdefull feedback på din idé, så att du kan vidareutveckla den och göra den ännu bättre. Var inte rädd för att någon ska sno din idé. Det är ju bara du som har just dina erfarenheter och din kunskap. Kanske är du bäst på att förverkliga din idé. Eller så hittar du någon som kan hjälpa dig att göra det bättre.

Våga fråga!

Fler än du tror vill hjälpa till. Så våga fråga. Inte bara de du redan känner. Finns det någon person du ser upp till eller som är betydelsefull inom din bransch? Fråga! Det värsta som kan hända är att du får ett nej till svar. Och oftare än du tror kommer du få ett ja.

Våga testa!

Din idé behöver inte vara perfekt för att sjösättas. Testa en enkel variant för att se att idén håller, och vidareutveckla sedan. Om det inte fungerar så har du inte förlorat så mycket. Det är mycket värre att lägga ner massor av tid, pengar och prestige i något som sedan när du sent omsider sjösätter den perfekta sajten visar sig vara helt fel.  Dessutom blir saker aldrig som man tänkt sig. Den där fiffiga lösningen som är så himla snyggt kodad – den kanske ingen vill använda, det är ju det där andra som är viktigast för dina kunder. Och fråga dina kunder eller användare vad de vill ha, de kommer hjälpa dig att bli framgångsrik.
Bästa grundregeln: KISS – Keep It Simple Stupid!

Våga ändra!

Inget är perfekt från början. Dra nytta av det du lär dig på vägen och våga ändra. Bygg om sajten, ändra affärsmodellen, hitta nya kunder eller nya användningsområden för din idé. Det är då du utvecklas och din idé blir bättre, mer användarvänlig och – helst av allt – lönsam.
Bästa grundregeln: Kill your darlings. Bara för att det är din favorit betyder det inte att det är det bästa för din idé.

Så, har vi gjort allt rätt med Signerat? Har allt gått som vi tänkt? Absolut inte! Det finns några klassiska misstag som många entreprenörer och företagsbyggare gör, och som vi också har gjort. Du känner igen dem på att de ofta finns med på listan med de bästa råden från en framgångsrik entreprenör när de intervjuas i tidningar: tänk stort från början, skapa en extern styrelse eller ett advisory board med duktiga människor som kan hjälpa dig på vägen, allt tar längre tid än du tror, bygg ett bra team – du känner igen dem, eller hur? Jag har läst dem hur många gånger som helst, men det hjälpte inte. Just de här råden är råd som vi har missat att följa.

Men jag tröstar mig med att alla måste göra sina egna fel och bygga sina egna erfarenheter. Det är först då du verkligen lär dig. Och att aldrig någonsin gräma sig över ett felaktigt beslut. För alla beslut jag har fattat var det bästa beslutet just då. Idag, med facit i hand och med andra förutsättningar skulle jag kanske ha gjort på något annat sätt. Det betyder inte att det var ett dåligt beslut då, bara att jag har lärt mig något att ta med mig till nästa gång.

Sammanfattningsvis: det är bara att köra! För vad är det värsta som kan hända…?

I helgen är det dags för nördkollo

Foto: Maria Richardsson

Foto: Maria Richardsson

I helgen packar jag tältet och åker till Tjärö i Blekinge skärgård. Lite ovant för mig som annars helst rör mig i den stockholmska skärgården och då helst via kajak, men jag tror ändå att den här helgen kan bli helt fantastisk. Det är nämligen Sweden Social Web Camp som går av stapeln. För andra året i rad samlas ett stort gäng (enligt uppgift 404 st – nördhumor när den är som bäst) som jobbar med webb och sociala medier på olika sätt och umgås i verkliga livet. Så den som säger att webben gör folk osociala och isolerade kan inte ha mer fel!

Jag var inte med förra året. Men det har varit svårt att missa snacket om det. Så i år ville jag inte missa det! En dryg timme efter biljettsläppet loggade jag på och insåg att jag hade missat tåget! Arrgh! Jag trodde inte trycket var så hårt… Till min lycka släpptes fler biljetter och den här gången hängde jag på låset och lyckades boka en efterlängtad plats. Så imorgon bitti sätter jag mig på den twittrande bussen nr 3 som går från Stockholm till Tjärö.

Det pratas mycket om detta på bloggar (se t ex Bisonblogs eminenta sammanfattning här och Viderens långa lista med blogginlägg) och Twitter (#sswc är hashtaggen som gäller) så förväntningarna är stora. Jag har ju tidigare bara varit med på Geek Girl Meetup, också en unconference om teknik och webb men med bara tjejer. Och det säger jag bara, om stämningen och inspirationen är bara en bråkdel av hur det var då så kommer detta bli en fantastisk helg.

Tältet är framplockat, kameran laddad och nya gummistövlar inköpta (även om väderprognosen ser rätt lovande ut just nu). Nu kör vi!